Being secretary or why I love donkeys En/Sp/Fr

by Sr. Vicenta

Soon after I arrived in Tanzania, I was also secretary at a continental session. A sister came to me and said, ‘May you work as hard as a donkey!’ I was amused because in the Philippines when you are working very hard, they say, ‘you work as hard as a carabao!’ (I put here a picture of a carabao so you know how it looks like). After that, I named my laptop, ‘Punda’ which is Kiswahili for donkey…because my computer works hard taking in all the proceedings, storing them and helping me organize and edit them.

It really is my ‘work-partner’ much like a donkey is a reliable partner for the farmer and his products. Since then, I’ve really learned to love donkeys. I am delighted when I see them grazing in the Tanzanian countryside, either carrying sacks of maize or baskets of fruits and vegetables for the market. I was also thrilled to see a picture of Nonotte, the little donkey Mother Marie Eugenie had and which used to bring the children around the Auteuil grounds in a little cart. So actually, Punda is not really new to Auteuil, it finds itself in home ground!

Seriously speaking though, my experience of the Chapter has been first of all an experience of Sisters. It has been 11 years since I was last here in Auteuil for my 3eme An and so it was to meet new Sisters, actually a new generation whom I had not known and to work with them. Also it was getting to know the new ‘Auteuil’ once more, with the very lovely chapel and the renovated rooms. Of course, I was very delighted to meet old friends, too. It is a privilege to be a witness of the love and fidelity of God for the Congregation and the palpable presence of the Spirit in the Chapter body as each day of the Chapter unfolds. How I feel Marie Eugenie is among us, not only in the chapel where I see the Sisters lovingly spend time with her, but in spirit, as she journeys with her Assumption seeking ways to respond prophetically in 2012 as she had done in 1839.

Ser secretaria o ¿por qué me gustan los burros?

Por  Sr. Vicenta 

Tan pronto como llegué a Tanzania ya empecé a ser secretaria en una sesión continental. Una hermana vino y me preguntó “¿quieres trabajar como un burro?” Me hizo mucha gracia la expresión porque en Filipinas  cuando se trabaja mucho se dice, “¡trabajas como un carabao!” (pongo aquí la foto del carabao para que veáis como es). Después de esto bauticé a mi ordenador con el nombre de “Punda” que en KiswahiIi quiere decir burro… porque mi ordenador trabaja muchísimo con tanto procedimiento, almacenando datos y ayudándome a organizarlos y sacarlos.

El ordenador es mi compañero de trabajo como el burro lo es del granjero y ¡es fiable para sacar adelante sus productos!. Desde entonces ¡me gustan los burros!. Me encanta verlos pastar en el campo tanzano, llevando sacos de maíz  o cestos de frutas y verdura al mercado.  Me emocionó ver la foto de Nonotte, el burrito que Mª Eugenia tenía y que llevaba a las niñas en un carrito por el jardín de Auteuil. En realidad, “Punda” no es nuevo en Auteuil, ¡se encuentra en el jardín de Auteuil como en casa!.

Ahora, hablando en serio, mi experiencia del Capítulo está siendo sobre todo una experiencia de hermanas, (hace once años que estuve por última vez en Auteuil para el Tercer Año), encontrar hermanas nuevas, de hecho una nueva generación de hermanas que no conocía, y trabajar con ellas, conocer de nuevo y otra vez “Auteuil” con una capilla preciosa y cuartos renovados. Por supuesto, estoy encantada de volver a ver a viejas amigas, también. Es un privilegio ser testigo del amor y la fidelidad de Dios a la Congregación y palpar la presencia del Espíritu en el cuerpo Capitular, a medida que pasan los días. Siento que Mª Eugenia está en medio de nosotras, no solo en la capilla en su santuario, donde veo a  las hermanas acercarse con cariño a pasar un rato ante su tumba, sino en espíritu haciendo camino con su Asunción y buscando formas de responder proféticamente a nuestro tiempo en 2012 como ella lo hizo al suyo en 1839.

Être secrétaire ou pourquoi j’aime les ânes

Sr. Vicenta, philippine, missionnaire en Afrique de l’Est, secrétaire anglophone du chapitre

Peu de temps après mon arrivée en Tanzanie, j’ai été secrétaire lors d’une session continentale. Une soeur est venue vers moi et m’a dit: « Soeur, vous travaillez dur comme un âne! » Cela m’a amusée parce qu’aux Philippines lorsque tu travailles très dur, on dit : «Vous travaillez comme un « carabao ». Après cela, j’ai nommé mon ordinateur portable, «Punda » qui est le mot en kiswahili pour dire « âne »… parce que mon ordinateur travaille
dur pour prendre note des actes des sessions de travail, pour les stocker, les organiser et les corriger. C’est vraiment mon partenaire de travail, un peu comme l’âne est un partenaire fiable pour le fermier et ses produits. Depuis lors, j’ai vraiment appris à aimer les ânes. Je suis très heureuse quand je les vois dans les pâturages de la campagne tanzanienne, transportant des sacs de maïs ou des paniers de fruits et légumes pour le marché ! J’ai également été ravie de voir une photo de Nonotte, le petit âne de Mère Marie-Eugénie qui promenait les enfants dans les alentours d’Auteuil dans une petite charrette. Donc en fait, « Punda » n’est pas vraiment nouveau à Auteuil, il se trouve dans un terreau familier !

Plus sérieusement, disons que mon expérience au Chapitre est tout d’abord une expérience de soeurs. Onze ans se sont écoulés depuis ma dernière visite à Auteuil pour mon 3ème an et comme alors, c’est une occasion de rencontrer de nouvelles soeurs, et cette fois-ci, une nouvelle génération que je ne connais pas et avec qui je n’ai encore jamais travaillé. En outre c’est bon d’apprendre à connaître le nouvel ‘Auteuil’ avec la très belle chapelle et les chambres rénovées. Bien sûr, j’ai été très heureuse de rencontrer de vieux amis. C’est un privilège d’être témoin de l’amour et de la fidélité de Dieu pour la Congrégation et la présence palpable de l’Esprit dans le Corps du chapitre qui se déploie chaque jour.

Comme je sens Marie-Eugénie présente parmi nous, non seulement à la chapelle où je vois les soeurs passer amoureusement du temps avec elle, mais aussi en esprit, quand elle accompagne les recherches des capitulantes pour répondre prophétiquement en 2012 comme elle l’avait fait en 1839 !

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